2016年05月01日

「猫ともっと仲良く」の話

「猫ともっと仲良く」の話

かなり以前の話になりますが、ネットで「Petting Chart For Your Cat」と題したイラストがしきりに拡散していました。どれくらいの意味合いがあるかは別にして、猫と暮らしている人にとって興味のある、楽しいイラストであることは間違いないでしょう。オリジナルのイラストに、独断と偏見で大阪弁の和訳を入れてみました。


  2015年の本欄で「幸せホルモン」の話を書きましたが、人にとっても猫にとっても、愛情ホルモンの分泌にスキンシップは不可欠ですが、それでは一体「猫のどこを触れば?」という話になります。どの猫もこのイラストの通りかというと、微妙に違うかなというご意見の方も多いのかもしれません。

  わが家の猫のパンちゃんは、イラスト通りHELL YESの部分が大好きで、ベランダの引き戸のサッシに手をかけてこちらにお尻を向け、「ミャー」とその部分を撫でろと催促します。撫でると大喜びですがキリがないので、お終いとばかりに顔を撫でようとすると猫パンチが来ます。

  ニノは、顔を撫でるのが大好きで、すぐに目のふちを赤くしてゴロゴロのどを鳴らします。撫でるのをやめると、もっと撫でてほしそうにこちらを凝視するのです。そんな時に、自分の鼻をニノの鼻に近づけると、ニノも鼻を寄せてきてくれるのです。「猫の鼻キッス」の話は、今年の3月に本欄に掲載しました。

  レオンは、体のどこを触ってもほどほどという感じで、特別に好きな場所はないようなのですが、必殺技があります。寝ようと思って寝床に横になるとダッシュで寄ってきて、いきなりお腹を揉んでくれるのです。恍惚になりながらひとしきりモミモミを繰り返し、納得すればその場で長々と横たわります。これはミルクトレッドと呼ばれる赤ちゃん返りの行動で、お母さんのおっぱいを吸う時に、おっぱいの出が良くなるように両手でモミモミする習性が大人になっても残っていて、母親に甘えていた頃の幸せな気持ちを思い出しリラックスしている証拠とも、緊張や不安を紛らわせるための行動ともいわれています。母親からの乳離れを経験していない人工哺乳の雄に多いそうで、例にもれず、レオンも人工哺乳雄です。

  
ミルクレッドをするレオン(左)とその赤ちゃんの頃(右)

  だらだらとわが家の猫たちの話を書いてしまいましたが(まだあと2人いるのですがその話はまたの機会にということで)、ほんとに猫とのスキンシップは楽しいものです。猫たちも私たちもリラックスした時間を求め、そのために互いに意思の疎通を図ろうとします。そこに共通の言語はありませんが、態度や表情、発声の仕方、気配、シチュエーションなどを互いに学びあい、それを繰り返すことで、ひとりひとりの伝え方の特徴が分かり、伝わる内容が増えてきます。猫と暮らすことでコミュニケーションということの本質が分かり、生活が豊かになったような気がします。一人でも多くの人に画像や動画、猫グッズだけではなく、本物の猫との生活を知ってもらいたい。そして、もっともっと猫と仲良くなってもらいたい。そんなことを考えてしまう「猫ブーム」の今日この頃なのでした。

(文責:よしうち)

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