2016年09月01日 猫学

「猫はみんなポーチを持っている」の話

「猫はみんなポーチを持っている」の話

ここのところ「筋トレ」がマイブームになっています。とは言え、なまくらな「筋トレ」が精一杯でムキムキマンとは程遠い現実に、ネットで話題のこの写真には目をみはるばかりです。



カンガルーも「筋トレ」をするのだろうかと写真を眺めていて、あることに気づきました。気づかれた方も多いと思いますが、カンガルーのトレードマークのお腹の袋=育児嚢はメスにしかないのだと、改めてムキムキカンガルーを見て確認できたのでした。



さらに、育児嚢を持ったカンガルーの写真を見ていて、気づいたことがあります。うちのニノのお腹にあまりにも似ているのです。





ちょっと太めの猫のお腹がたるんで地面につきそうだと思ったことはないでしょうか。太っていない猫でも、下腹だけが妙にたるんでいると思うこともあります。中年になれば、どの猫も同じような場所が同じようにたるんできて、カンガルーの育児嚢のように見える下垂が出現します。この部分は「プライモーディアル ポーチ(primordial pouch)」と呼ばれていて、ネコ科の特徴のひとつなのです。 


◇primordial [形]((通例限定))((形式)) 1 原初の, 根源の, 最初の. 2 始源の, 最初に[から]存在する. 3《生物》原始の;初生の.

◇pouch [名] 1(小さな物を入れる)小袋, 布袋, ポーチ;郵便袋, 郵袋;(兵隊の)革製弾薬袋. 2 小さな財布. 3 ((通例〜es))目の下の肉のたるみ. 4 《解剖学・動物学・植物》嚢のう, 袋(特に)カンガルー

プログレッシブ英和中辞典(第4版)

辞書を見ても、単に「元々あるたるみ」くらいの意味合いのようですが、命名した人は、カンガルーの育児嚢を連想したのかもしれません。このたるみは何故あるのでしょうか。調べてみても、あまりぱっとした回答は見つかりません。


1. 攻撃に対して傷つきやすい内臓をさらに保護するため 2. 跳んだり走ったりするときにより柔軟で伸展性のある皮膚が必要 3. めったに獲物にありつけないので、たくさん食べられた時には少しでも余分に脂肪を貯蔵するため
辞書を見ても、単に「元々あるたるみ」くらいの意味合いのようですが、命名した人は、カンガルーの育児嚢を連想したのかもしれません。このたるみは何故あるのでしょうか。調べてみても、あまりぱっとした回答は見つかりません。


  自分的には、進化の過程で必要だったものの名残なのかなとか、いろいろ思いを巡らせてしまいます。動物種こそ違え、カンガルーの育児嚢、ホルスタインの乳房、オス犬の包皮など、下腹部のこの部分にはユニークな造形のさまざまなポーチがとりそろえられています。良く分かっていないことってたくさんあるのですね。

(文責:よしうち)

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