2013年03月01日 社会事象

「犬の名前、猫の名前」の話

「犬の名前、猫の名前」の話

 毎月本欄の原稿を書きながら、日本語は難しくそして素晴らしいと思うことが多い。漢字、ひらがな、カタカナ、アラビア数字、ローマ字と日本語の文章を表記するための文字体系は多彩で、明らかに他の言語の表記法に比べ、文章のニュアンスを伝えるポテンシャルが高い。例えば「WHO(世界保健機関)は1948年に設立され、本部はスイス・ジュネーヴ。設立日である4月7日は、世界保健デーになっている。」といった具合に、漢字仮名交じり文は視覚的にも内容が直接頭に入って来る。さらに、擬音語、擬態語も良く発達し、漫画の世界における音喩などでは、もはや発音できない「あ゛ーっ」のような表現まで登場している。必死になって携帯でメールしている主人公の音喩が「めるめる めるめる」なのだから、とてもこれは他の言語に翻訳のしようもない。

 日本語が今後どのような変遷を遂げるのかは分からないが、11月1日と2月22日は何の日かご存じだろうか。「1」を「ワン」「2」を「ニャン」と読み充てることに多くの日本人はさしたる無理を感じないだろう。ということで、1987年に社団法人ペットフード協会によってそれぞれ「犬の日」と「猫の日」に制定されている。そしてこの原稿を書いている今日が「にゃんにゃんにゃん」の「猫の日」なのだ。日本語を理解できない人たちにとっては「ちんぷんかんぷん」に違いない。

 そして毎年それぞれの記念日を前にアニコム損保(株)が犬と猫の名前ランキングを発表している。うちの猫たちはマシュー、パンツ、ニノという名前なのだが、果たしてランキングに該当はあるのだろうかと興味をひかれる。

 今年の2月に発表された猫の名前ランキングは1位から順に
ソラ、レオ、ココ、モモ、リン、マロン、ナナ、メイ、ハナ、サクラ

ちなみに昨年10月に発表された犬の名前ランキングは、
ココ、モモ、チョコ、マロン、モコ、ソラ、ココア、モカ、ハナ、サクラ

 というものだった。

 動物たちがすぐに自分のことだと覚えてくれそうで、呼びやすく、姿かたちや仕草、性格の愛らしさをなぞらえ、言葉としてそれ自体が可愛らしい語感をもつものが多いようだ。「じっくり」考えた末の命名なのか、「ぱっと」思いついた名前なのかは分からないが、それぞれの家族にそれぞれの思い入れがあるに違いない。

 ちなみのちなみに2012年版全米の名前ランキングはというと、同様に1位から順に

 犬:Bella(ベラ)、Max(マックス)、Buddy(バディ)、Daisy(デイジー)、Bailey(ベイリー)、 Coco(ココ)、Lucy(ルーシー)、Charlie(チャーリー)、Molly(モリー)、Rocky(ロッキー)

 猫:Kitty(キティ)、Bella(ベラ)、Tiger(タイガー)、Max(マックス)、Smokey(スモーキー)、 Shadow(シャドウ)、Tigger(ティガー)、Lucy(ルーシー)、Chloe(クロエ)、Charlie(チャーリー)

 ということだった。

 言語や洋の東西は違えど、どの名前にも新しい家族とともに始まる元気で明るく楽しい生活への思いが「じゅわーっと」にじみ出ていて、「まったり」とした気持ちになるランキングだと感じたのだった。

(文責:よしうち)

 


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